Qui est Virginia Apgar ?

virginia-apgar-1968Née en 1909 dans le New Jersey, elle rentre à Columbia dont elle sort diplômée en 1933 pour commencer un internat de chirurgie à 24 ans. Découragée par le Dr Alan Whipple -Titulaire de la chair de Chirurgie- qui considère qu’aucune femme chirurgien n’a jamais réussi de grande carrière mais qui place malgré tout de grands espoirs en elle, Virginia Apgar  rejoint le Dr Walter dans le premier département d’anesthésiologie américain à l’University of Wisconsin-Madison en 1937.

Elle retourne en 1938 à la Columbia University pour diriger un département d’anesthésie dans lequel elle reste très isolée ; l’anesthésie n’ayant pas encore acquis ses titres de noblesse. Après la création de l’internat d’anesthésie et l’ouverture du département de recherche en anesthésie elle devient, en 1949, la première femme Professeur de l’Université.

Elle se consacre alors essentiellement à l’anesthésie en obstétrie, présente le score d’Apgar en 1952 et le publie en 1953. Sa cotation se fait à 60 secondes de vie, car le Pr Apgar constate par comparaison qu’ à cet instant l’état clinico-métabolique est à son pire niveau. En 1965, Charles Chase introduit la cotation à 5 minutes qui deviendra ensuite la référence après validation d’un projet collaboratif dirigé par Virginia Apgar et incluant plus de 17 000 enfants.

Virginia Apgar termine sa carrière en se dévouant à la santé publique et particulièrement à la prévention des malformations congénitales.

Elle décède à New York en 1974, à l’âge de 65 ans.

 

Ref:

  • Apgar, V.: A Proposal for a New Method of Evaluation of the Newborn Infant. Anesth. 6 Anal., 32:260,1953.
  • Apgar, V., and James, L. S.: Further Observations on the Newborn Scoring System. Am. J. Dis. Child., 104:419, 1962
  • Chase, C. L., and Greenberg, B. G.: Diagnostic and Prognostic Value of the Apgar Index and Its Components. Am. Public Health Assn., October 20,1965, Chicago

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